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IB Spanish text types: el ensayo

An essay... how many essays have we written in our lives? Hundreds, at least, very probably. But, sometimes is not easy to find a short definition of it. We could say an essay is just a writing piece where the writer express his/her ideas. For that, the most usual structure is:
  • Introduction
  • Body
  • Conclusion
Now, that we have that clear, what else can be useful to write a good essay?

Simple things always work, like making sure you structure your essay in paragraphs, balance out your ideas and arguments, advantages and disadvantages... if you want to read the complete document with all advice and tips to write a good essay, click here


 Ensayo: 

El flamenco es un estilo de música multicultural y al mismo tiempo muy genuino y auténtico del sur de España.

Tenemos numerosos ejemplos de artistas flamencos que han colaborado con artistas de otros géneros y que nos muestran las conexiones entre estos distintos tipos de música. Por ejemplo, B.B. King y Raiumundo Amador colaboraron por primera vez en el Festival de Jazz de Donostia. Este primer encuentro público dio lugar a más colaboraciones que fueron muy prolíferas.

Otros estilos o géneros musicales no son tan dados a la fusión, por eso pensamos que el flamenco es un género abierto que ayuda al diálogo intercultural.

El motivo del encuentro entre el flamenco y el jazz se puede personificar en Chano Domínguez, siendo el primer artista flamenco que consigue un estilo sólido y lo pasea por el mundo.

También El Niño Josele y Jerry Gonzales han fusionado sus melodías con unos resultados espectaculares. Los ejemplos son infinitos, pero quizás, el estandarte de este camino que ha recorrido el flamenco mezclándose con otras músicas sea Paco de Lucía.

Paco de Lucía representa la evolución del flamenco. Desde la introducción del cajón peruano, hasta sus increíbles improvisaciones con John McLaughlin y Al Di Meola.

En resumen, podemos decir que el flamenco se puede mezclar con otras músicas y de esa mezcla puede salir algo nuevo, fruto de una conversación entre dos mundos distintos que se quieren entender. El flamenco es un estilo de música que conoce sus raíces y que añade lo bueno de otros estilos compatibles.

Resources:
Live as if you were to die tomorrow. 
Learn as if you were to live forever 

Mahatma Gandhi


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IB Spanish text types: el discurso

A speech is a format that covers any topic. The two most important things to focus on when writing a speech are the audience and the purpose. 
A good idea to help you writing your speech is looking at specific examples, specially famous speeches delivered in historical moments. 
In order to write a phenomenal speech you need to pay attention to several things:
Purpose:
A good way of finding purpose on your speech is to ask yourself a simple question like Why am I writing a speech on this topic? don't confuse purpose and the story you are telling in your speech, they can be two very different things.
Vocabulary:
Put some thought on the words you are going to use. I am sure you want your message delivered to the best. For that, you will have to take into account your audience. You don't use the same range of vocabulary with 8th graders, your family, friends or for a job interview.
Visuals:
Stay on your message, make it clearer by adding some visuals to help understand or exemplify your ideas.

Some steps to keep in mind to write a great speech:
  • Set your general and specific goals 
    • Your general goal will be emphasized during your speech
    • your specific goals will help exemplifying your general goal and or expanding on a specific idea related to your general goal...
  • Structure, structure, structure. Make sure you have
    • an introduction
    • a body
    • a conclusion 
If you are writing a speech/discurso make sure you:
  • include at the beginning a greeting similar to: Hola compañeros
  • a reference to your audience 
  • have an introduction and a proper farewell 
  • These three elements will be necessary in order to get full credit for your criterion C [Format] 
 Ejemplo de discurso: 
Profesores, alumnos, amigos... muchas gracias a todos por estar aquí hoy.

Me gustaría empezar agradeciendo el tiempo y la consideración que me han dedicado, así como su apoyo durante mi estancia aquí. La oportunidad de haber trabajado en este entorno donde he podido aprender tanto y de tantas personas diferentes me ha cambiado para siempre. Ahora, veo el español con otros ojos y se lo tengo que agradecer a ustedes.

El término intercultural-multicultural se presenta en este entorno como algo real, que puedes tocar, vivir, experimentar y de lo que, desde luego, puedes aprender muchas cosas. Las experiencias que he podido vivir aquí me han enseñado una realidad distinta que no conocía. La humildad, el trabajo duro, la empatía, la habilidad para ser valiente cuando se necesita, la importancia de la comunidad y la naturalidad con la que he sido aceptado en ella me siguen conmoviendo a día de hoy.

Construir puentes entre nuestras culturas que permitan el entendimiento y la mejora de la comprensión y nos ayuden a llegar a acciones conjuntas es primordial en estos nuevos tiempos que vivimos. Cada vez estamos más cerca los unos de los otros, la globalización, el internet... todas estas herramientas nos mantienen en contacto y nos ayudan a conocernos. Sin embargo, nada puede reemplazar el contacto directo con personas y las experiencias personales.

Si todos aportáramos nuestro granito de arena para el diálogo entre culturas seríamos capaces de construir un futuro conjunto brillante.

Todos tenemos el deber de seguir intentándolo.

Muchas gracias a todos por su atención.


Resources
Education is a better safeguard of liberty than a standing army Edward Everett

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Preguntas y respuestas para el examen oral

El examen oral es uno de los huesos para nuestros alumnos, así que cualquier tipo de ayuda que podamos brindar para esta destreza será bien recibida.

En este caso, la actividad es muy simple (y al mismo tiempo muy efectiva), ofrecemos preguntas difíciles a nuestros alumnos y les damos tiempo para que preparen sus respuestas [incluso se las podrían llevar a casa, ¿por qué no?]. Además les invitamos a que usen un lenguaje técnico, con conectores complejos, estructuras gramaticales complejas...

Después [nosotros] proyectamos cada pregunta y la analizamos entre toda la clase, vemos qué podemos mejorar, barajamos varias posibilidades de decir lo mismo con otras palabras...

De esta manera el alumno se familiariza [a su propio ritmo y con apoyo colectivo de la clase] con los temas y posibles preguntas en el examen oral y ve, escucha, analiza distintas respuestas posibles.

Preguntas y respuestas Español Nivel Medio:



Preguntas y respuestas Español ab Initio:



Esta actividad también funciona muy bien para la expresión escrita o prueba 2, después de la discusión se puede pedir al alumno/a que escriba un tipo de texto concreto: una entrada en su blog, una carta a alguna autoridad...

No quería terminar esta entrada sin agradecer a mis siete magníficos de este año su aportación y su duro trabajo. Gracias Valentina, Guillermo, Eduardo, Óscar, Santiago, Amelia y Anita. Y también, ¡mucha suerte!

Para ver el documento completo pincha aquí.

Entradas relacionadas:

  • Español B [Página general]
  • Recursos, ejemplos y prácticas para el examen oral [web]
  • Preguntas y respuestas para el examen oral [pdf]
  • Frases útiles en español [web]
  • Ideas para elegir un buen tema [web]
  • Rúbricas para Español B y algo más [web]
Human beings are curious by nature.

Aristotle
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Los meses del año

Foundations are crucial to build up a solid knowledge, but connections are equally relevant to internalize it and make it ours. When you are learning the months of the year in Spanish you can also talk about:
- Days of the week
- Calendar [different types of calendar, religious calendars, roman calendar...]
- weather
- seasons
- cultural traditions or celebrations related to a specific month
- ... 
You can get started with the activity below to familiarize with the names of the months and the order.
Activity:
Organiza=Ordena=Enumera los meses del año.


If you like music and find motivational learning/teaching with music, there is a well-known song associated to the months of the year in English that you can adapt to Spanish. Your students will appreciate this type of activity in your class to break the ice or to finish the class. Something I usually do in my class is first I sing the song for them. Then we sing it together and from then on we assign a different student for each class who will lead the class singing this song. This little responsibility helps them build confidence, public speaking, leadership and help them realize how difficult is to lead a class with a several human beings.


 Connection: 
"Los meses del año" + "Las estaciones" [comparar]
Along with this activity your students can answer questions like:
  • ¿cuándo es invierno en tu ciudad? ¿enero? ¿abril? ¿julio?
  • ¿cuál es tu mes favorito? ¿con cuál estación se corresponde? ¿por qué es tu preferido?
  • ¿en qué mes naciste? ¿qué estación era? ¿hacía frío? ¿calor? Puedes preguntar a tu familia para recopilar esta información.

 Activity
Writing to practice comparisons + seasons in Spanish. Get it here [pdf]

Activity: 
Quiz on Month sayings [online

Want to know more?
= is a symbol we use for synonyms. 

It is a miracle that curiosity survives formal education.
Albert Einstein

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